A Dona Zinha separa várias notícias para você ficar por dentro do mundo dos doces!

21/09/2010

Desde a Revolução Industrial, em meados do século XVIII, o chocolate é produzido mais ou menos da mesma forma. O Brasil, que já teve grande destaque na produção de cacau, na Bahia, faz parte desta história. Mas o 3º milênio trouxe novidades no campo da manipulação genética, e agora ela parece disposta a entrar neste ramo tão tradicional: mexer no DNA dos cacaueiros pode deixar o chocolate ainda mais saboroso.

Em suma, estão seqüenciando o genoma do cacau, da mesma maneira que o de outras espécies animais. A iniciativa, coordenada pelo Ministério da Agricultura dos Estados Unidos, tem dois objetivos: melhorar o aproveitamento das roças de cacau (que atualmente se encontram na África, em sua maioria), para auxiliar os produtores, e aprimorar a qualidade do chocolate, para ajudar os fabricantes. Existem cerca de 6,5 milhões de fazendeiros de cacau pelo mundo, e mais de 40 milhões de pessoas estão envolvidas em alguma etapa da produção do chocolate.

No quesito plantação, uma possível mudança genética pretende resolver os seguintes problemas: baixa resistência a pesticidas e doenças, vulnerabilidade a secas prolongadas, dificuldade de adaptação ao clima. Além disso, deve proporcionar maior rendimento e “otimizar” o formato das árvores (para que caibam mais mudas em um menor espaço). Na Bahia, os produtores travam uma duríssima batalha contra a “Vassoura-de-bruxa”, uma doença causada pelo fungo Moniliophtora perniciosa, que ataca os cacaueiros jovens e reduz substancialmente a produção.

E as reformas no DNA da planta, segundo os pesquisadores, vão proporcionar melhor qualidade ao chocolate (apesar de alguns já o considerarem perfeito). Poderá, por exemplo, ser produzido com uma menor taxa de gordura e reter sua consistência, o que vai o tornar um alimento mais saudável. Se você é um “chocólatra”, portanto, fique atento: em breve o seu objeto de consumo será redesenhado.

Fonte: BBC News

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